‘Cirurgia em uma pílula’, potencial para a diabetes

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Durante a última década, os cirurgiões bariátricos têm avançado na realização da cirurgia de perda de peso que não é apenas reverte a obesidade, mas também pode reverter diabetes tipo 2 em pacientes com ambas as doenças.


Apesar das melhorias dramáticas na qualidade de vida e a remissão da diabetes, o número de pacientes que se submetem a cirurgia continua a ser relativamente baixo, de acordo com Ali Tavakkoli, codiretor do Centro para o Controle do Peso e Cirurgia Metabólica do Hospital Brigham e de Mulheres (BWH, por suas siglas em inglês), nos Estados Unidos.


Isso causou uma colaboração entre pesquisadores de Tavakkoli e o BWH para encontrar um tratamento menos invasivo, mas igualmente eficaz para reverter a diabetes tipo 2, que pode oferecer os mesmos benefícios que a cirurgia, mas que pode ter um apelo e uma aplicação mais amplos.


Em um artigo publicado esta semana na ‘Nature Materials’, o computador informa sobre os resultados de um estudo pré-clínica em que se administrou um agente oral em ratos para administrar uma substância que pode revestir, temporariamente, o intestino para evitar o contato dos nutrientes com o revestimento do intestino proximal e evitar os picos de açúcar no sangue após a refeição.


“Enxergamos uma pílula que um paciente pode tomar antes de uma refeição que reveste temporariamente o intestino para replicar os efeitos da cirurgia”, diz o co-autor principal Jeff Karp, bioingeniero e pesquisador principal do BWH. “Nos últimos anos, temos estado a trabalhar com os nossos colegas cirúrgicos nesta idéia e desenvolvemos um material que cumpre uma importante necessidade clínica”, acrescenta.


Os membros da equipe buscaram um material de partida que tivesse as propriedades corretas para aderir ao intestino delgado e, em seguida, se dissolver em questão de horas. Selecionaram uma substância conhecida como o sucralfato, um medicamento aprovado pela agência norte-americana do medicamento (FDA, na sigla em inglês), que é utilizado no tratamento de úlceras gastro-intestinais.


O computador também projetou a substância em um material inovador que pode revestir o revestimento do intestino, sem exigir a ativação do ácido gástrico. O composto de engenharia, conhecido como LuCI (revestimento luminal do intestino delgado), pode ser feito na forma de pó seco, que pode ser encapsulada como uma pílula.


“O que desenvolvemos aqui é essencialmente ‘cirurgia em uma pílula'”, resume o autor principal Yuhan Lee, cientista de materiais da Divisão de Engenharia e em Medicina do BWH. “Nós usamos uma abordagem de bioengenharia para formular uma pílula que tem boas propriedades de adesão e pode juntar-se muito bem ao intestino em um modelo pré-clínica. E depois de um par de horas, seus efeitos se dissipam”, acrescenta.


A equipe descobriu que, uma vez no intestino de ratos, LuCI pode revestir o intestino, formando uma fina barreira que altera o contato de nutrientes e reduz a resposta de glicose no sangue após uma refeição. Após uma refeição, os níveis de açúcar no sangue aumentam e podem permanecer elevados com o tempo. No entanto, uma hora depois da que tomou LuCl os ratos, a resposta à glicose foi reduzido em 47%. A equipe descobriu que essa resposta foi temporária, e depois de três horas, o efeito essencialmente desapareceu.


O computador agora está testando o efeito do uso de LuCI, a curto e longo prazo em modelos de roedores obesos e diabéticos. Também planejam avançar alguns de seus estudos-piloto, que mostram que pode ser usado LuCI para administrar medicamentos, incluindo proteínas diretamente no trato gastrointestinal.


O bypass gástrico é uma das cirurgias melhor estudadas no mundo, e sabemos que pode oferecer muitos benefícios, incluindo efeitos positivos para a pressão arterial, apnéia do sono e certas formas de câncer, e uma melhora notavelmente rápida e independente do peso, a diabetes –aponta Tavakkoli, co-autor principal do estudo–. Ter um revestimento de transição que pode imitar os efeitos da cirurgia seria uma grande vantagem para os pacientes e seus prestadores de serviços”.