‘Odores fantasma’, o que são?

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6,5 por cento da população dos Estados Unidos mais de 40 anos, tem experimentado “odores fantasma”, ou seja, captar um cheiro desagradável, sem ter uma origem, de acordo com um estudo realizado pelo Instituto Nacional de Surdez e Outros Distúrbios de Comunicação dos estados unidos.EUA (NIDCD).


“Muitas vezes passam por alto os problemas do olfato, apesar de sua importância; podem ter um grande impacto sobre o apetite, as preferências alimentares e a capacidade de sentir sinais de perigo, como incêndio, fugas de gás e alimentos corrompidos”, declarou a diretora em exercício do NIDCD, Judith A. Cooper.


No estudo, que foi liderado por Kathleen Bainbridge do Programa de Epidemiologia e Bioestadística do NIDCD e parte dos Institutos Nacionais de Saúde, utilizaram-se dados de 7.417 participantes maiores de 40 anos da Pesquisa Nacional de Exame de Saúde e Nutrição (NHANES) 2011-2014 .


Por causa disso, os pesquisadores descobriram que a percepção do odor fantasma parece melhorar com a idade, apesar de que a capacidade de identificar cheiros que tende a diminuir com a idade. Assim, o estudo encontrou uma prevalência maior no grupo de idade de mais de 60 anos, mas, ao examinar uma faixa de idade mais amplo, encontrou uma tendência ainda maior nas idades de 40-60.


Um estudo anterior, utilizando dados de uma comunidade, na Suécia, mostrou que, de 4,9 por cento das pessoas com mais de 60 anos experimentam odores fantasmas, com uma maior prevalência em mulheres do que em homens.


No quadro de fazer isso, o estudo encontrou uma prevalência semelhante no grupo de idade de mais de 60 anos, mas, ao examinar uma faixa de idade mais amplo, encontrando uma prevalência ainda maior nas idades de 40-60. Além disso, registraram-se, aproximadamente, o dobro de mulheres que de homens que chamaram odores fantasmagóricos, e que o predomínio feminino foi particularmente notável entre os menores de 60 anos.


Outros fatores de risco para o início dos odores fantasmas incluem lesões na cabeça, boca seca, má saúde geral e baixo nível socioeconômico. Os pesquisadores levantaram a hipótese de que as pessoas com um estatuto socioeconómico mais baixo podem estar mais expostas a contaminantes ambientais e toxinas, ou ter condições de saúde que contribuem para os odores fantasmas, seja diretamente ou por causa dos medicamentos necessários para tratar as suas condições de saúde.


“As causas da percepção do cheiro fantasma não se entendem. A condição pode estar relacionada com as células de detecção de odor hiperativo na cavidade nasal ou talvez um mau funcionamento na parte do cérebro que entende os sinais de cheiro. Um bom primeiro passo para compreender qualquer condição médica é uma descrição clara do fenômeno. A partir daí, outros pesquisadores podem formar ideias sobre onde procurar novas causas e, em última instância, sobre como prevenir ou tratar a doença”, concluiu Bainbridge.